【THE 炎の格闘番長】お前の技は俺の技!最強モノマネ番長が頂点を目指す!【『SIMPLE』シリーズに魂を売った男・ラー油の挑戦 vol.5】
どうも、ラー油です! 現在3DSの『マリオスポーツスーパースターズ』とPS4の『無双☆スターズ』を同時進行中。どちらもめっちゃ面白くて延々と遊べてしまいますね。「1人1人がスーパースター!9人揃ってオールスター!」という格言がありますが、やはりこういうオールスターゲームはワクワク感があって素晴らしい! 『SIMPLE』シリーズにも『SIMPLE2000 THE ALL☆STAR格闘祭』という、惑星直列レベルに豪華絢爛で心臓麻痺寸前のオールスターゲームがありましたが、再びこういうゲームが作れるように『SIMPLE』シリーズの新作を月に100本くらいのペースで発売するべき!
第1回目のコラムはコチラ→『THE スナイパー』
第2回目のコラムはコチラ→『THE 逃亡プリズナー』
第3回目のコラムはコチラ→『ラブ★ピンポン』
第4回目のコラムはコチラ→『THE ヘリコプター』
というわけで連載5回目となる今回チャレンジする『SIMPLE』シリーズはこちら。
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『SIMPLE2000 THE 炎の格闘番長』
PS2で発売されたタイトルで価格は……えっ2000円!? マジで!!!! 安い!!!!
ボクシング、空手、相撲、中国拳法など。様々な格闘技を使いこなす番長たちが熱いバトルを繰り広げる3D格闘ゲーム! 開発は株式会社オーパス。世界を30秒で救うハイスピードRPGの『勇者30』に、凄まじい原作再現や「範馬勇次郎」のゲスト参戦など見所満載で今もファンの多いPS2版『餓狼伝』などを手掛けたメーカーです。最近のタイトルだと『サガ スカーレットグレイス』や『ロストリーバーズ』などにも開発協力している模様。

伝説の迷作『SIMPLE2000 THE 男たちの機銃砲座』もここの担当なのですが、これに関してのコメントは控えさせてもらうッ! いいな! 俺の前で機銃の話をするんじゃあないぞッ!

ということで、今回挑むミッションはこちら。

「最強の番長となってすべての学校を制圧せよ!」

本作のメインモードは「番長モード」! 主人公である格闘番長を育成してすべての学校制圧を目指す内容です。このモードのクリアを目指すのが今回のミッションだ!
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まずは名前入力から。漢字が使えるのでもちろん「神腐流番長(しんぷる ばんちょう)」に。

余談ですがこの名前は『SIMPLE』シリーズで『SIMPLE2000 アルティメット 魁!男塾』が発売された際に広告などで使われた公式の当て字を元にしてます。このゲームに漢字がないので多少変えましたが、正式には「神腐琉(しんぷる)」。神が腐る琉れるでシンプルって読ませるのどうかと思うよ? 「新しい風を流す」と書いて「新風流(しんぷる)」とかじゃダメだったんでしょうか!?
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ゲームの舞台は10校もの学校が密集し、昭和の昔から常に若者たちが闘争を繰り広げる喧嘩と青春の街、血樽摩市(ちだるまし)! ただでさえ緊張感に溢れた街だが、今年はすべての高校に実力派が揃い踏みした黄金期。今こそ伝説を残す最大のチャンス! 喧嘩好きで「もっともケンカがアツくなる瞬間」を待ちわびていた主人公の神腐流番長が、ついに全校制圧に向けて立ち上がった!

というストーリーです。

“待”ってたぜェ!! この“瞬間(とき)”をよォ!!
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ゲームは育成シミュレーションに近い流れで進行。マップから行く場所を選ぶと1日経過。並木道や河川敷などでステータスアップのトレーニングが可能で、自宅ならトレーニングや体力回復の休息、セーブが行えます。敵のアイコンが表示されている場所ならヤンキー相手のザコ戦。敵対高校ならば番長相手のボス戦。トレーニングや戦闘で主人公を鍛え、9人の究極の番長をすべて倒せばクリアとなります。

日数が経過すると敵対高校が主人公の男気高校を襲撃してくることがあり、何度も襲撃されて舎弟がゼロ人になってしまったらゲームオーバー! 主人公を効率よく鍛えつつ、襲撃してくる敵高校を速やかに制圧する必要がある作り。

襲撃される前に予兆となる情報が表示されるので、学校の防衛をすれば良いのでは? と思うも、そういうシステムが存在してないので襲撃される前に制圧するしかありません。主人公、もしかして学校に行っていない……?
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そして育成ゲームだから当然ですが初期状態の主人公、マジで弱い! ステータスが低く、ロクな技も覚えていないのでザコヤンキー相手でも苦戦。

主人公は高校に入学してから、伝説が作れるチャンスが来るまで2年間待っていたそうなんですが、 その立ち上がるまでの2年間何やってたんだよ神腐流番長! 寝てたのか!? 『仮面ライダーカブト』の天道総司だって変身アイテムを手に入れる日に備えて体を鍛えてたというのに! お前にライダーを名乗る資格はない! あ、ライダーじゃなくて番長だったわ。

技を覚える方法はただ一つ。「相手から喰らって覚える」! まず腕力や筋力といった各ステータスを一定以上にした状態で敵の技を受ける!
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すると、技を受けた主人公が倒れるのをグッと堪える演出がカットイン!
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そのまま受けた技を使ってカウンター攻撃!
『ライブ・ア・ライブ』の高原日勝シナリオや『ロマンシングサガ2』の閃きを髣髴とさせる気持ち良さがあって非常にテンションが上がる。個人的に『SIMPLE』シリーズの中でもかなり印象的な演出の一つです。カッコいい! バトルでザコに負けても覚えた技はそのままなので、積極的に狙っていきたい。

ただしボスに負けるとダメージが大きすぎて技を一つだけ忘れてしまうペナルティが。肘打ちとかの初歩的過ぎる技を忘れた時は「番長、脳に損傷が……?」と心配になってくる。
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ステータスアップのミニゲームはタイミング良くゲージを止めたり、ボタン連打したり、スティックをグルグル回したりと単純な内容。プロレスラーがトレーニングに使うコシティを活用したものや、ドラムカンをひん曲げるミニゲームなどが存在。
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ミニゲームでぶっちぎりに発想がイカれてるのはお天気占い! 操作はタイミング良くボタンを押してパワーと角度を決めてゲタを飛ばすだけ。
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飛ばされたゲタは凄まじい勢いで射出され……。
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街に落下して大爆発!
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爆発で更地になった街の中心にゲタが倒れており、その角度で「晴れ」「雨」などと占い結果が表示されてミニゲーム終了! 飛距離と占い結果でステータスが上昇するぞ!

意味が分からない……! もはやヤンキーとも番長ともまったく関係ねぇ! しかもトレーニング用のミニゲームだから脚力を上げるために何度も街を更地にすることに。番長を通り越してピッコロ大魔王みたいになってる!

制作スタッフの脳内がどんな天気だったのか知りたくなる作りです。
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自宅で出来るボタン連打で眼力を鍛えるミニゲームも、眼力でぬいぐるみを倒すとか、眼力で自販機からジュースを出すとかただのサイコキネシス! なるほど……これが番長の2年間の成果だったか!

ミニゲームでは決まった能力値が最大で25上昇。ザコヤンキーとの戦いでは能力値のどれかがランダムで40上昇。ミニゲームの難易度が段々上がっていくことや技の習得を考えると、最初は街を何度も更地にして基礎を高め、徐々にヤンキー狩りに移行していくと安定しますね。こうして街に平和が戻った。
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敵対高校に乗り込むとボスまでの道のりでザコヤンキーがワラワラと押し寄せてくるので、方向キーで目からビームを照射して追い払う必要があります。眼力ビームを外すとザコ戦が開始。ボスの前に余計な体力を使ってしまうことに。なめてんじゃねぇぞコラ!ヤンキーは母校に帰りな! と適切にメンチを切りましょう。

待ち受けるボスはそれぞれ異なる格闘技を使いこなす個性派揃い!
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恐らくゲームで最初に攻め込むことになる漠烈高校で待ち受けるのは「ヤンキー番長」の刃! 実は「SIMPLE2000 アルティメット 喧嘩上等!ヤンキー番長~昭和99年の伝説~」の主人公。モデリングが一新されてグッとカッコ良くなってます。これぞヤンキーという力強いケンカ殺法を繰り出す相手。
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校舎に何故かヘッドギアが装着され、体育館の屋根が星条旗カラーで塗られた聖リバティーハイスクールで待ち受けるのは、ボクシングを使いこなす番長のM・J! ここで入手しやすいアッパーカットは浮かし攻撃。使いやすいし、本作は空中コンボが入りやすいゲームなので、ぜひとも覚えておきたいところ。
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こちらは私立肘鉄高校で待ち受けるムエタイ使いである疾風のシュータロー。
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ド派手なプロレス技と何故かカマっぽい雰囲気を併せ持つマイケル鈴木が相手の真日本高校。プロレスで校舎にチャンピオンベルトが巻いてあるから新日本…じゃなかった真日本というわけね。

他にも創始者が牛殺しだったことが由来で校舎に巨大な牛のオブジェが飾ってある私立大山学園に、各界の進学校だから校庭に巨大な土俵が設置されている刻技館大学附属高校などなど……。キャラといい、校舎のセンスといい、島本和彦の『炎の転校生』のような荒唐無稽っぷりだ!(島本先生! 『炎の転校生』実写化おめでとうございます!)
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男臭過ぎるゲームだが皆さんご安心を! 校舎が柔道着を着て構えている鋼道館大学附属高校では女子がお相手!
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柔道家のさざなみ涼子ちゃんです! 柔道着なんだけど下はスカートでスパッツを履いているのがとても良いと思いますね。
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こちらは中国拳法を使うヤンキーが待ち受ける青龍武術学校で待ち受ける火龍の朱美さん!
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大胆過ぎるスカートでモロ見えです。俺はスパッツの方が良いと思う! 朱美さんの技ももちろん習得できるものの、微妙にセクシーなモーションなのでゴツい主人公には合わないかな……!
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恐らく最後に挑むことになる衆都撲施高校は、岩山を削りだしたような世紀末過ぎる校舎の学校。待ち受ける黒岩の隆二は様々な技を使いこなす強敵! とくに三角締めのダメージが大きいので苦戦は必至だ。
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半ズボンの癖に……!

このゲーム、序盤はかなり厳しいものの、終盤に登場する半ズボン氏を除けばCPUの強さがあまり変化しないため、それなりに勝てるようになってくると、それなりに勝てるようになったまま終盤まで戦い抜けます。

CPUのパターンをしっかり覚えてコンボのスキやガードのタイミングを見切る。早い段階でアッパーカットなどの浮かせ技を覚え、空中コンボを効率よく決められるようにする。一度クリアしたボスとも何度も戦って技を覚えることが出来るため、ゲージ消費で放つ「奥義」を忘れずに習得しておく。この辺を抑えれば割と安定してクリア可能。
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そんなわけで割とあっけなくチャレンジクリア! 今回はクリア優先で進めましたが、あえて最後のボスを倒さずに粘って色々な技を覚えるのもアリ。
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そして……ゲームはまだ終わらない! 対戦モードでは主人公以外の番長をすべて使用可能。しかも番長モードで鍛えたデータを使っての対人戦も行える。色々な番長を使っても良いし、経験者同士が鍛え上げた番長を使っての熱い対戦を繰り広げても良い。
公式サイトでは全キャラの技表が、習得に必要なデータ付きで掲載されているガチ仕様。本当の戦いはここから始まるのである!
肝心の番長モードがイベントや会話デモなども無く、淡々と進む作りなので周回プレイし辛かったりと惜しいところはあるんですが、多彩な技を使いこなす、マッシブでカッコイイ見た目のキャラクターたちに、熱い技習得演出がイカす育成システム。何もかもがおかしいミニゲームと盛り沢山。今からでも続編を作って欲しい1本です!
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ちなみに2006年の東京ゲームショウでは本作を使った「THE 炎の格闘番長 最強番長決定戦」という対戦イベントも開催。当時参加して大会用に作られた特製テレカも貰ったんですが、定員が8人のところ、数合わせに参加した1人のコンパニオンが準決勝まで残ったりと波乱の内容。俺は決勝戦まで行ったんですが、緊張のせいもあってそこで敗北。優勝した人が対戦前に「そもそもゲームとかあんまりやらないんですよ」とか言い出して、優勝コメントが「PS2を持っていない」だったのは、今も忘れられない苦い思い出ですね……!
今回のコラムは以上! 次回はまた毛色の違ったSIMPLEシリーズを皆さんにお見せしましょう! キーワードは「水死体」。乞うご期待!
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